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穿越亿年 探秘“井研马门溪龙”

作者:     来源:     发布时间:2020年06月09日    点击数:

本网讯(卢俊衡)有这样一种爬行动物,虽然我们人类并没有和它们生活在同一个时代,但它们的出现以及灭绝,种种神秘之谜都扣动着每个人的好奇心——它就是恐龙。

曾经出现过的恐龙有上千种,接下来要介绍的它,有着长长的脖子,小小的脑袋,庞大的身躯,哎等等,听起来比例不太协调啊?它就是一种生活在侏罗纪时期的大型蜥脚类恐龙——井研马门溪龙。

为何得此名?

其实是由马鸣溪这个地区名字由来的。马鸣溪是重庆市合川区太和镇的一个地名。1952年,那个地方正在修筑公路,工人们开凿岩石时,在那里发现了许多像骨头样子的石头,后来经过北京自然博物馆的第一任馆长、著名古生物学家杨钟健教授仔细研究,认为这是一种过去世界上还没有发现过的恐龙化石,于是他就给这种恐龙取名叫做马鸣溪龙。但由于考古学家的陕西口音,把“马鸣溪龙”读成了“马门溪龙”。随后,考古学家对马门溪龙的研究继续跟进,在199511月,北京自然博物馆的考古学家们在四川省井研县地区发现大量马门溪龙的骨骼化石,因发现地得名——井研马门溪龙。

它长什么样子?——从它的头顶到尾尖长达26米,脖子就占了身体的一半,13米的长脖子是长颈鹿的6倍!马门溪龙有19个颈椎骨,它的颈部还特别生有肋骨,称为颈肋,最长可达3米,能与后面第三个颈椎相连,增强了颈部的力量,但也使颈部转动起来很费力。它脖子上的肌肉相当强壮,支撑着像蛇一样的小脑袋。它的头长不过半米,据估计它的脑容量才有小猫般大小。

这么小的脑容量怎么来支配这么长的身躯呢?

后来经过研究发现,在马门溪龙的腰带骨上方,还有一个比脑子大的神经结,也可称“后脑”,起着中继站的作用,它与小小的脑子联合起来支配全身运动,由于神经中枢分散在两处,所以马门溪龙是一个行动迟缓、好静的庞然大物。尽管它有四条柱子似的腿支撑身体,似乎还是很吃力。因此,许多古生物学家认为,马门溪龙一生大部分时间可能在湖泊中度过,利用水浮起自己的身体,并且以此逃避敌害。它们还就地取材,以水中的藻类或其他柔软植物为食。只有在休息或产卵时,才到泥沙较硬的岸边活动。

何处能一睹它的真容?

朋友们不妨去北京自然博物馆的古爬行动物展厅去一探究竟吧,它可是镇馆之宝之一呢!

知识链接:

井研马门溪恐龙是考古学家于199511月在井研县三江镇彭家寨西山发现的,是目前我国最大的三条马门溪龙之一,有“恐龙之父”之称。其骨骼含碳量高达50%,在全国属罕见,非常珍贵。

井研马门溪恐龙从头顶到尾尖全长26米,背高近5米,脖子伸直可达12米,有19个颈椎骨,比一般的恐龙多2个,脖子、背部和尾部共有骨头183块。

有关专家预测,井研马门溪恐龙生前的体重应有60吨,生活在距今约1亿4千万年的晚侏罗纪时代,每天进食植物200余公斤,后因火山喷发及气候等综合原因导致其死亡。

井研县马门溪恐龙发掘时是国内个体最大的恐龙化石骨架,骨骼属异地埋藏型。北京自然博物馆投资70余万元,历时三年才将分散在各处的骨骼碎片发掘完毕,并将化石碎片装成了300箱才运到北京。从1997年7月起一直修缮到2001年4月,才将所有骨骼修复完整。

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